百工的一天

2023.06.28 | 3029次觀看

動物園工作超療癒?「清100公斤大便」是日常!保育員意想不到的職業風險

「如何成為保育員」是動物園最常被民眾詢問的問題,「保育員」每天工作有可愛動物相伴,幸福又療癒,真的嗎?以照顧大象為例,一頭大象一天大約要吃兩百公斤的食物,驚人食量也帶來可觀的糞便量,大象一天要大便七、八次,一天的總重加起來有一百公斤重,光是搬食物與糞便就需要耗費相當多體力,且還要忍受異味、高溫炎熱的籠舍環境。

文/鄭筑羚

幾乎每個小孩在童年時候都會有到動物園遊覽的經驗,不管是校外教學,還是全家出遊,翻開相簿都可以找到一張以動物為背景的紀念照。也因為小時候參觀動物園的美好回憶,讓不少人萌生到動物園工作的念頭,「如何成為保育員」因此成為動物園經常被民眾詢問的問題之一。

動物園裡的可愛動物,讓許多人憧憬在動物園工作。
動物園裡的可愛動物,讓許多人憧憬在動物園工作。
圖片來源:Photo AC

保育員的工作

動物保育員簡單說來就是在動物園裡照顧動物的人,動物們的日常所需仰賴保育員的照顧,餵食餐點、打掃欄舍只是其中的一部分,更重要的是觀察動物的狀況。因此,保育員每日上工後的第一件事就是先巡視動物的狀態,確認有沒有生病、受傷、發情等狀況,接著在整理環境的同時,還要一邊觀察排遺的多寡、位置來確認牠們的健康情形。等到環境整理完成,才是餵食時間,即使動物飢腸轆轆,也不能放任讓動物自由進食,保育員必須留意個別動物的進食狀況,避免動物挑食、吃太多或是吃太急,還要從食慾與食量來判斷牠們的健康[1]

照顧動物們的飲食、日常起居環境、保育繁殖,並根據不同動物的習性、觀察行為及做記錄,這些工作看似簡單,但一點也不輕鬆,這些工作既考驗保育員的體力與細心程度,過程中也可能有一些風險。以照顧大象為例,一頭大象一天大約要吃兩百公斤的食物,包括牧草、蔬菜與水果;驚人的食量也帶來可觀的糞便量,大象一天要大便七、八次,一天的總重加起來有一百公斤重,光是搬運食物與糞便就需要耗費相當多的體力[2],且還要忍受異味、高溫炎熱的籠舍環境。

不過,這些動物們雖然飼養於動物園裡,但並不是寵物,牠們仍保有野性,與動物近身接觸必須小心謹慎,過去就曾發生保育員被鱷魚咬斷手臂[3]、被老虎咬傷小腿[4],甚至也發生相關人員遭到棕熊攻擊致死[5]。因此《職業安全衛生設施規則》特別增訂相關規範,對於獅、虎、豹、熊等具有攻擊性或危險性的動物,保育員在餵食、打掃、誘捕時,必須有隔離的設備與措施;例如開欄門時,保育員要在安全處以電動控制,有傷害風險時須有他人監督,以及準備像電擊棒這類的護具等。

保育員在餵食、打掃、誘捕時,必須有隔離的設備與措施。圖片來源:台北市立動物園
保育員在餵食、打掃、誘捕時,必須有隔離的設備與措施。
圖片來源:台北市立動物園

保育員的職業傷病

與動物的近距離接觸,帶給保育員的安全與健康風險,不只是遭到動物的咬傷、抓傷或是撞傷。動物園內的動物雖然由人工飼養,也有自己的獨立圈養及活動區域,但有時候會有來自園外的野生動物的侵入;也有的動物園是採開放式的環境,園內圈養的動物會接觸到園外的野生動物,有可能因此引入傳染性疾病,使得密切接觸的保育員暴露在人畜共通傳染病的風險下,例如照顧野生牛、羊動物的保育員有可能接觸到布氏桿菌症、貝氏考克斯菌,照顧鳥類的保育員有感染鸚鵡熱、禽染感的風險、照顧大象與非人類靈長類動物的工作人員有結核病的風險,照顧食肉目動物會有狂犬病風險[6]

常見人畜共通傳染病
常見人畜共通傳染病
資料來源:王儷蒨,野生動物常見之人畜共同傳染病人畜共通傳染疾病 

動物園內有許多需要依靠人力搬運的工作,像是運送飼料、清理與搬運糞便、堆放或移動乾草堆等等,這些動作可能是重複性、高度負重、不自然的姿勢等,長期下來對肌肉、肌腱、關節等帶來傷害,造成肌肉骨骼疾病。如同其他照顧行業工作者,動物保育員會因動物生病、死亡產生悲傷情緒,或是被危險動物攻擊的恐懼,這些都會成為工作壓力來源,影響工作者的心理健康。

健康風險的控制與管理

了解動物保育員的職業風險後,重要的是採取預防的手段來減少危害的發生,許多危害只要從源頭做好控制,就可以減少健康風險,例如圍欄與適當的隔離空間、只允許受過訓練的人員靠近危險或大型動物、預防護具來預防動物的咬傷、衝撞等;符合人體工程學設計的手推車、機械升降機等,避免肌肉骨骼疾病的發生;在清潔動物圍欄、處理糞便、處理分娩、組織或體液…等時配戴個人防護設備減少疾病傳染風險;針對人畜共病風險較高的工作者,則透過疫苗來預防;定期對工作者進行職業健康檢查,將有助於發現職業病。另一方面,雇主也必須提供工作的相關知識與培訓,並確保工作者不會從事超出其能力範圍或是可能對自己或他人造成危險的工作[7]

[1]臺北市立動物園新聞稿,〈動物照養不容易,耐心體力是基本-深入了解保育員工作日常
[2]劉子韻,2014,《我在動物園實習的幸福時光》,台北市:貓頭鷹。
[3]王慧瑛,2021,〈14年前鱷口奪回斷臂迄今持續復健不減守護動物使命感
[4]大紀元,2003,〈木柵動物園老虎咬人動物管理員受傷
[5]勞委會,2005,〈勞委會將追查六福村動物園工人遭棕熊咬死災害原因,並加強監督檢查
[6]Mobo BHP, Rabinowitz PM, Conti LA, Taiwo OA. Occupational Health of Animal WorkersHuman-Animal Medicine. 2010:343–71.
[7]Health and Safety Executive, 2005, Managing Health and Safety in Zoos.

(原文標題:動物園工作超療癒?保育員意想不到的職業風險


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