一張美國工作綠卡要等150年?加拿大積極搶人,廣發簽證取代「美國夢」

Cheers快樂工作人
2023.12.06
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美國曾是全球科技人才嚮往的地方,如今卻每年流失成千上萬外國人才,主因是H-1B工作簽中籤率不但逐年下降,申請永久居留權的等待期更是長得不可思議。據推算,擁有高學歷的印度移民,要排150多年才能拿到美國工作綠卡。反觀求才若渴的加拿大政府不斷祭出牛肉搶人,更在矽谷101號國道大喇喇刊廣告「H-1B碰壁?來加拿大吧!」

文/呼延朔璟 由Cheers授權轉載

長久以來,加拿大一直受到少子化、高齡化的困擾。2016~2021年之間,65歲以上的人口成長速度,高達14歲以下人口的6倍。不僅如此,目前在15~64歲的工作年齡人口中,逾2成即將退休。

加拿大深知,如果經濟要成長,就必須引進移民。目前,移民人數逼近加國總人口的四分之一,在勞動力增長中的占比幾乎達到100%,為加拿大經濟做出巨大貢獻。

加拿大政府從不滿足,在2022年迎來40.5萬永久居民的歷史新高之後,他們希望在接下來的3年,還要再吸納150萬人口。為了達到這個目標,加拿大直接將人才探針瞄準鄰居美國。

2023年6月,加拿大政府首次推出「科技人才戰略」(Tech Talent Strategy),其中最引人注目的亮點,莫過於針對美國STEM人才的新工作許可。新政策為持有美國H-1B簽證的外國工作者提供有效期3年的工作簽證,允許他們為加拿大的任何雇主工作,未來還有機會轉換為永久居民。更棒的是,他們的配偶也能獲得工作許可,而這在美國不被允許。

計畫從7月16日開放,預計接收10,000份申請。不到48小時,名額就被搶光。

加拿大政府很快收到科技公司回應,請求將名額擴增一倍。

「美國夢」將被加拿大取代?

美國曾經是最受全球科技人才嚮往的目的地,但現在,每年都有成千上萬的外國人才流失。原因不難理解。矽谷大量使用的H-1B工作簽證,中籤率正在逐年下降,2023年僅有24.8%的申請者成為幸運兒。

即使成功抽到H-1B簽證,留在美國的夢想依舊道阻且長。理論上,持有H-1B的外國工作者最長可以在美國停留6年,並在此期間申請永久居留權。然而,每年及針對每個國家的數量上限,可能讓等待長得不可思議。根據美國智庫加圖研究所(Cato Institute)推算,擁有高學歷的印度移民,要排150多年才能得到工作綠卡。

此外,H-1B持有人若不幸失業,必須在60天內重新找到願意擔保他們的雇主,否則將面臨驅逐出境。在2022年末以來的科技業裁員潮中,至少有5萬人的H-1B簽證遭到撤銷。

加拿大的意圖顯而易見,他們正試圖利用美國在人才競爭中的不作為,填補自己的人才缺口。早在2013年,加拿大政府就開始在矽谷旁邊的101號國道定期張貼廣告牌,上面寫著「H-1B碰壁?來加拿大吧!」到了川普執政時期,美國曾限制發放工作簽證,將大量外國專才推向北方。根據Niskanen中心獲得的數據,2017至2021年間,加拿大發放了大約4.5萬份邀請函給曾在美國接受高等教育的技術人才,其中88%不是美國公民。

積極、靈活的引才政策,讓資通訊業成為加拿大目前發展最快速的產業。2021年,該產業雇用了近72萬名工作者,投入在創新中的研發支出在整體經濟中占比高達44.1%。2016至2021年間,該產業為加拿大整體GDP成長貢獻15.3%。多倫多目前是北美第三大科技中心,就業成長也快於任何美國城市。

但加拿大並沒停下腳步,「科技人才戰略」還包括一項計畫,旨在將加國打造成為數位遊牧(digital nomad)基地。數位遊牧指的是一邊在全世界自由旅行,一邊使用網際網路遠距工作,這種新興的工作型態在疫情後受到越來越多工作者青睞。

加拿大為數位遊牧民提供有效期長達6個月的短期簽證,假如在此期間他們被加拿大公司聘僱,就可以獲得工作許可,停留更長的時間。這項政策搶奪的人才,最大來源依然是美國。美國的數位遊牧民自2019年起成長了兩倍多,目前共有1,690萬美國人自我定義為數位遊牧民,占全世界一半以上。

長期來,被各國移民傳唱的美國夢,似乎不再獨尊,正在崛起的加拿大值得拭目以待。

(資料來源:加拿大政府網華盛頓郵報紐約時報POLITICOGitnux Blog

(原文標題:工作綠卡要等150年,「美國夢」正被加拿大取代


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