職場360

日期 |2021.12.08

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職場叢林裡,你是獨行的獵豹、團戰的獅群,還是見獵心喜的機會主義者?

職場上的專才如同獵豹,全身構造無一不是為「衝刺捕獵」而生,這樣的高度專業性相當出色卻也帶來了侷限,一旦環境變動,生存便容易受到威脅。而善於團戰合作、分散風險的通才靈活變動,但某種程度上也犧牲專業的養成。至於機會主義者則不放過任何機會,甚至透過跨界找出更多可能,但未必每次的行動都很有效率。你是哪一類呢?

遊客抱著讚嘆的心情,看著獵豹以飛快的速度追趕著飛羚。「身手矯捷!姿態優雅!」遊客們一邊情緒很嗨、一邊按下快門。獵豹奔跑的速度,快到連 GoPro 也很難跟上。飛羚消失在遠方的草地和樹林間,但獵豹仍然緊追不放。旅客錯過了獵豹如何抓捕羚羊的畫面,儘管如此,遊客們依舊心滿意足地回到位在東非的露營小屋裡。

在另一邊的垃圾場,胡狼舔著罐頭裡剩下的玉米和豆子,但是遊客一點興趣也沒有。他們並不知道,那些正在用剩菜填飽肚子的胡狼,在幾個小時前,才智取那些備受推崇的獵豹,將牠們剛捕到的獵物搶走。

在生物學裡有所謂「專食者(專才)」和「廣食者(通才)」的區別。屬於前者類型的動物,其身體構造和行為,有著令人驚嘆和極佳的適應力,就像是為了生存任務而完美打造的。職場裡,也是如此。

獵豹對於這個世界來說太過專精

獵豹毫無疑問屬於專才,牠們在掠食者界可謂是「專家」。牠們可以在極短的距離內,加速到瞬間一百一十五公里。獵豹整個身體非常適合衝刺。此外,牠們還有超大肺容量,能以極快的速度吸進氧氣,而柔韌的脊椎骨讓其能踏出更大的步伐,最後再加上有如尖釘的特殊爪子,所向披靡。

雖然如此,獵豹的高度專業性卻也帶來了侷限。

第一,獵豹的身體太輕,能選擇的獵物相當有限。第二,獵豹的獵捕策略可謂「一招半式闖天下」,獵物必須被追著跑直到筋疲力盡,這樣獵豹才能成功地殺死有蹄動物。簡言之,獵豹是非常專精的專才,絕對不是什麼都會的通才。

專才:專業受人尊敬但缺乏變通

我們在職場上也能看到這一類的專才,他們可以是擁有獨特知識與技能的個別員工,也可以是公司本身的內部部門。舉個例子,有的同事能夠回答所有關於 PowerPoint 或 Outlook 的疑難雜症,因為他真的已經徹底摸熟這個軟體。或者有的同事能夠設計網路問卷,然後放上網站。又或者一講到統計、處理蒐集到的數據,每位學生可能都會想到某位科技大學老師。

當然也會有整間公司都很專精的情形,像是販賣所有你想得到又不可或缺的馬術運動裝備專賣店。對多數人來說,他們永遠都不需要那家店賣的東西,但是各地的馬術師和養馬人,就會經常光顧這間擁有專業知識的店。在動物園這種產業裡,也有這類的專才:像是只有鳥類、猿猴或爬行類的動物園。

專才通常備受尊崇,因為他們有精湛的專業能力,還有某個領域的淵博知識。

我們在動物王國裡,很容易就能發現,專精的專才只能在沒什麼變動的棲息環境裡蓬勃繁衍。同樣的情形也適用於人類的世界:只有當環境保持不變動,專家才能充分發揮自己的專業。畢竟,現在所擁有的專業能力,是來自累積的適應結果。

獵豹的技能變得過於專精,以至於一旦環境有所變動,極可能會導致物種的致命危機。不斷發展的農業造成獵豹棲地破碎化,讓長滿豹斑的短跑冠軍陷入困境。專才的強項本就不是靈活變通,因此他們無法對變化做出反應。

通才:什麼都懂但什麼都不精

對於商業世界裡的專才來說,數位化、新媒體、全球化及持續變化的客戶需求,都會形成巨大威脅。很早以前你是 MS-Dos 作業系統的高手,因此在個人電腦剛出來時,你是最早的使用者,但是若從那時起就不再更新知識,大家就對你就沒興趣了。你身為一個專業木工或優秀的黃楊木栽種者,也許不想去開發、管理一個好用的網站,但現在若僅單靠專業知識,是無法成功經營一間公司的。

同樣是頂級掠食者的獅子卻和獵豹非常不同,牠們不論白天或黑夜都會出去獵捕,不像獵豹幾乎只在白天出動。儘管跑得沒獵豹快,但是牠們有更多的肌力,因此能獵捕的獵物選擇也更多。尤其獅子是唯一一種群居性、會共同獵捕的貓科動物,所以牠們能獵捕體型很大又會反抗的獵物。藉由群體的合作方式,協調彼此的行為,獅子能夠獵捕水牛和長頸鹿。在非洲一些區域,獅群甚至擅長獵捕大象!

獅子算得上是通才,牠們甚至會根據季節和能獵捕到什麼大型獵物的機率,去拆分獅群成為好幾個子群,然後過了數星期或數月,這些子群又會重新結合。這就好比一間商業公司裡的臨時派遣員工和臨時合約員工,會根據市場發展而縮減或增加。

許多通才型的動物,會有一種獨特的行為模式,那就是臨時性的專業能力。比方說,如果一個獅群某次成功獵捕到一種動物,且數量很多,牠們就會把目標長期放在這種「長在低處的果實」上。牠們會一直獵捕這種動物,直到該獵物的數量大幅減少。之後,牠們會把目標放在其他種類的獵物上。

我們把這種現象和銀行的市場策略做個比較吧。銀行業本身不算是靈活和創新的佳例,但他們的行銷部門,似乎從獅子那裡學到些東西。他們會選擇在一段時間內,只播送青年成家首購貸款的電視廣告。半年後,則開始針對四十歲以上的族群去行銷。在不同的時間點、對於不同的目標群體做出差異化關注。

機會主義者:跨界找出更多機會

應用在販賣日常食物的商店上,專才指的就是魚販、蔬果店、麵包店、肉鋪等等,通才指的就是超級市場和百貨公司。現在連鎖超市也逐漸走向通才化,例如 Dekamarkt 超市跨足電信產品、Kruidvat 藥妝店也賣保險、 HEMA 百貨裡甚至能預立遺囑。這些通才型商店,顯然跨足到自己的領域外,變成機會主義者。

動物界裡的機會主義者,通常是不太挑剔的雜食動物,擁有極高的繁衍成功率。牠們沒有不同凡響的才能,但總是準備好利用所有出現的機會。即便牠們沒有充分利用每個機會,但只要有辦法,牠們往往會從中得到一些收穫。

同樣來自非洲的黑背胡狼,正是這種機會主義者。黑背胡狼會捕食昆蟲、鳥類、哺乳動物,會吃被其他掠食動物捕到的獵物殘餘,也喜歡吃漿果和水果。即便人類逐漸入侵這片荒野,也沒有對黑背胡狼造成任何問題。牠們會在晚上特別跑到人類的領域裡覓食,藉此稍微避開人類,而且還會利用機會在垃圾場、度假村和露營區裡,搜尋輕鬆就能取得的食物。牠們的社交方式有彈性,擅於合作,食物的範圍很廣,而且不依賴某個特定的棲息地。

商業世界裡,與時俱進是專才的生存之道

大自然向我們表明,不論專才、通才或機會主義者,全都有自己的生存方式。專才僅會用到小部分的利基市場,而且做得非常出色──只要生態系裡的先決條件不要改變。通才會分散風險和機會,卻也因為這樣犧牲真正成就專業技藝的機會。至於機會主義者會利用所有的機會,但未必每次的行動都很有效率。

面對變動的商業世界,專才若想繼續生存下去,最好不要變回通才或機會主義者,這樣他反而會輸掉全部。專才這時更應該向前看,持續自我發展。對專才來說,他們不只要在自己的領域裡維持領導地位,而且也要密切注意,自己的專業是不是符合時代潮流。在一個不停變動的市場裡,專業也會跟著與時俱進。因此,特殊的專業技能不只要能符合潮流,甚至要能創造潮流。

節錄自:馬可孛羅文化《 職場動物園 / 康斯坦茲・瑪赫 著 》


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