企業經營

2024.01.09 | 3505次觀看

快龍就是嚕嚕米!「寶可夢」如何從掌上電玩,收服全球玩家躍升最吸金IP?

天下雜誌
2024.01.09
3505次觀看

前幾周的跨年夜,應該不少讀者親眼見證101大樓外牆那句「快龍就是嚕嚕米」吧!一個鄉民迷因讓大家再次關注寶可夢,網友笑稱,快龍的嚕嚕米身份已經過「台灣最高認證」。《精靈寶可夢》(Pokémon)走過27年冒險旅程,卡牌、電影、鞋包服飾聯名等產品不斷推陳出新,為何它能從一款掌上型電玩,躍升為全球最吸金IP?

文/田孟心 由天下雜誌授權轉載

台灣首間寶可夢中心2023年12月在台北正式開幕,是繼新加坡後第二個亞洲海外據點,引起大批粉絲前往朝聖。

根據《License Global》全球授權報告,《精靈寶可夢》(Pokémon)的授權商品零售額從2019年的42億美元,成長至2022年的116億美元,並成為榜單上全球第五大品牌。

在另一份統計網站Statista的排行中,《精靈寶可夢》是截至2021年收入最高的媒體授權品牌,淨資產達1050億美元。

任天堂究竟如何打造這個IP,讓它從1996年一款單純的Game Boy遊戲,到如今有影視作品、世界錦標賽、大品牌聯名,並成為全球最賺錢的媒體授權品牌?

電玩起家,卡牌深化粉絲黏著度

一切源於日本人田尻智對昆蟲的迷戀。他從小熱愛探索大自然,喜歡觀察並採集各種昆蟲,長大成為遊戲設計師的他,夢想打造一部能讓所有人同享蒐集動物伙伴樂趣的遊戲。

任天堂支持了他的想法,一款掌上型電玩遊戲就此誕生——也就是《精靈寶可夢》。遊戲的重心是捕捉,和讓寶可夢進化並戰鬥,而玩家都是訓練師。

數位資產投資人博布羅斯基(Josh Bobrowsky)指出,這款遊戲,巧妙利用了人性對於「蒐集完成」和「競爭」的執著,著名口號「把它們全收服!」(ポケモンゲットだぜー、gotta catch 'emall)的流傳,顯示它超越國界的迷人特質。

在寶可夢誕生後,角色扮演遊戲(RPG)被重新定義,玩家們踏上史詩般的旅程,解開龐大的主線與支線任務。遊戲中的角色如妙蛙種子、小火龍、傑尼龜,也成為千禧世代人們永恆的童年記憶。

「遊戲是寶可夢品牌不可或缺的一部份,」寶可夢公司國際資深總監沙赫特勒班(Amy Sachtleben)說明,許多娛樂品牌都有一個中心,其他項目都從這裡延伸,而寶可夢的核心,就是這款1996年推出的Game Boy遊戲。 

隨著遊戲章節不斷推陳出新,寶可夢的全球粉絲群也不斷成長。同年推出的集換式卡牌遊戲(TCG),更將這個品牌推上另一個高峰。

卡牌遊戲包含大量寶可夢角色,每一隻都具有獨特的能力。它考驗玩家的策略佈局、合作與競爭,而收藏性也是廣受歡迎的關鍵。後來,卡牌甚至發展出全球錦標賽,創建了一個由狂熱玩家和收藏家組成的活躍社群——90年代長大的你,一定記得同學在校園裡交易神奇寶貝卡的體驗。

2004年,第一場寶可夢卡牌世界錦標賽登場,其他還有地區錦標賽。這些賽事讓全球《精靈寶可夢》同好有了共同關注的主題,並建立了持久聯繫的機會。

寶可夢公司社長石原恆和表示,一開始「透過寶可夢讓世界團結」的願景,被一些人駁斥荒謬,但隨時間推進,它得到了社會認可,並在各地產生難以忽視的影響力。

擴大出擊:影視、手機遊戲、品牌聯名

在電玩與卡牌遊戲之外,動畫節目與電影又將寶可夢世界更融入粉絲的現實中。

動畫系列於1997年首播,已經成為播放時間最長的動畫之一。描述了訓練師小智和他的伙伴皮卡丘的旅程,結合冒險、友誼和人生課題,引起各年齡層觀眾的共鳴。

2016年,搭配智慧型手機與擴增實境(AR)技術,寶可夢手機遊戲「Pokémon GO」上路,第一年下載量就超過5億次,展現了這款IP在數位領域的潛力。

「Pokémon GO」讓玩家在真實世界中「抓寶」,所有「道館」都在平常可見的街道上,令眾多粉絲們沉迷至今。

除了持續在遊戲與戲劇創作中用心,寶可夢在品牌授權的商務合作上也花招百出,各種精靈角色也出現在時尚領域。

「多年來,時尚和服裝已成為我們授權產品組合的重要項目,因為這些領域讓訓練師們能以獨特和創意的方式表達,也讓品牌能接觸新的受眾,」沙赫特勒班解釋。

於是,寶可夢與Crocs、MARKET、TheHundreds、Balmain和Clarks等領先品牌合作,一直走在潮流最前線。

然而聯名,並非只是將logo印在服飾與鞋包商品上,寶可夢公司亞太地區授權總監格蘭特(Mathieu Galante)介紹,與品牌合作的重點是要打造「有影響力的創新」,「讓合作的商品牢牢地留在粉絲的腦海中。」 

格蘭特補充,在每一次商業合作後,寶可夢公司都會衡量成功程度——從粉絲反應、銷售數據、媒體報導量與獎項來分析,並調整下一次的合作策略。

地表最強IP為何深受歡迎?

綜觀27年的旅程,寶可夢屹立不搖並成為全球頂級IP有幾個關鍵因素。

首先,是「以粉絲為中心」的品牌經營精神。

接受媒體訪問時,寶可夢公司的高層通常會稱他們的消費者為「訓練師」,帶入感很深。

博布羅斯基認為,寶可夢公司非常了解粉絲群的心理,透過抓寶和戰鬥,消費者對該IP的角色產生了深厚的情感依戀,對於遊戲與戲劇中刻畫的友誼,也感覺找到了知音。

同時,寶可夢公司不只經營訓練師個體,而是著重打造線上與線下社群,一群人能比一個人玩得更起勁、更長久。

第二,寶可夢公司持續創新,挑戰不同形式的作品

從掌上型電玩遊戲到卡牌,從電視電影到智慧型手機。每一次出手都是精心雕琢,圍繞核心概念「訓練師的收集、交易與戰鬥」好好說故事,沒有濫用IP的廉價感。

最後,則是有一個深諳公司核心理念的授權部門,進行充滿跨界創意又令人印象深刻的角色聯名。

現在,從行李箱、手機殼到環保杯,都有大家熟悉的寶可夢。對於沙赫特勒班來說,《精靈寶可夢》現在已經不僅是一個娛樂品牌,而是「生活風格」品牌,他們預計將拓展更多生活用品品牌的合作。

石原恆和強調,不管是聯名或活動賽事,公司都沒有牟取暴利的計劃,「如果我們想著透過寶可夢賺很多錢,寶可夢就不會如此成功,」他表示,一切都從如何鼓勵人們更願意玩《精靈寶可夢》出發,重點是要「玩得很開心。」

雖然小智的冒險已經在2023年走到最終章,成為了真正的寶可夢大師,但新時代正在展開。前所未見的角色不斷出現,還有新的遊戲世界、故事線以及實用商品,等待訓練師們探索。

分析家預期,未來幾年《精靈寶可夢》依舊會是遊戲產業巨頭。這個主打收服精靈伙伴的遊戲,還將繼續收服全世界玩家的心。

【小檔案】寶可夢公司

  • 成立年份:1998年
  • 社長:石原恆和
  • 成績單:2021年全球收益最高媒體授權品牌(根據Statista)

(資料來源:Nikkei Asia, LicenseGlobal, Fashion United, Bobrowsky.substack)

(原文標題:全球最吸金IP:寶可夢 讓資產破千億美元的戰術解析


推薦閱讀:

加入粉專,每天收看職場力最新文章

精選財經、國際、管理、教育、經濟學人、評論、時尚;互動圖表、影音等多媒體報導,深入解讀世界脈動,掌握前瞻觀念。以溫和、理性的態度,積極、正向的角度,為台灣及全球華人社會,提出一束客觀、冷靜、可信賴的聲音。