大家都同意,我也沒理由反對... 當職場出現「羊群效應」為什麼反而危險?

Cheers快樂工作人
2023.12.18
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原本會議中不太認同,表決時卻發現大多數人都同意,自己最後也就默默改為同意...,上述情境覺得似曾相似嗎?你可能已經身陷「羊群效應」(或稱旅鼠效應)。「羊群效應」指周遭的人都出現某種行為,自己也跟著做的從眾行為。專家認為職場「羊群效應」其實滿危險,當所有人都沒有異見,或不敢提出異見,長期忽略潛在風險將導致企業挫敗。

文/胡立宗 由Cheers授權轉載

當辦公室裡的多數人都換了新手機時,你會跟著換嗎?如果答案為「是」,那你可能得注意一下羊群效應的負面影響。

羊群效應的三個關鍵重點:

  1. 羊群效應就是從眾效應,指的是周遭的人都出現某種行為,所以自己也跟著做。
  2. 羊群效應的風險在於,意見太過一致,在組織中容易導致忽略風險。
  3. 避免羊群效應過度發酵的關鍵在於,建立鼓勵表達多元意見的機制。

什麼是羊群效應?

當辦公室裡好幾個同事都換了新的iPhone,你會不會覺得也該換手機了?當好幾個朋友都在談某部韓劇時,你會不會也跟風,以免搭不上話?這些都是人的正常反應,因為人是社群動物,難免受同儕影響,這在心理學上就稱為「羊群效應」(從眾效應)。

面對趨勢改變時,人往往會不知所措,因此當較有主見的人跳出來說話,或是往某個方向走,大多數人都會開始說一樣的話,做一樣的事。

原因是當眾人一起承擔風險時,自己的心理安全感便能提高。

但是羊群效應存在一定的風險,當帶頭者的判斷不見得正確時,盲目跟隨的結果就是落入陷阱或是忽略長遠利益;在一片股市海中,就經常發生羊群效應。當某名師或名嘴登高一呼,現在適合購買OO股,「股民們」往往未經深思熟慮便一窩蜂搶進,當股市泡沫崩解,大家才會發現這家公司根本問題重重。

當然,反過來說,市場行銷如果能引發羊群效應,由名人、網紅代言,從而吸引粉絲消費,企業自然可以獲利大增。因此,從眾效應可以說是雙面刃,企業主管一方面要警惕自己,不能盲目跟隨趨勢,另一方面要能夠發掘市場動態,反過來帶領新一波的潮流。

最經典的例子莫過於每到百貨公司週年慶,或是由商人特精心設計的「雙11」購物節。即使有些品項並沒有特惠價,但還是吸引不少人失心瘋般地大肆搶購。

為何叫做「羊群效應」?

羊群效應又稱為「旅鼠效應」。它來自一個傳說,土耳其的牧人發現,他們的羊經常跳崖而死,只要有一頭羊開始跳崖,其他羊就會開始跟著跳,死傷往往破百。

旅鼠效應一詞則是來自迪士尼的紀錄片《白色曠野》(White Wilderness),裡面的旅鼠會不由自主地一隻跟著一隻跳海,據信是腦內的導航功能異常。不過,這部1958年推出後屢獲大獎的紀錄片,1982年時卻被質疑其真實性。

不論是羊群或旅鼠,牠們被當成主角的原因,都是當時的人認為牠們智慧不高,因此容易盲從,所以成為從眾的代表。

真實版的從眾效應

然而,人類社會中的從眾效應是經過真實測驗的,最有名的例子就是1956年的艾許從眾實驗(Asch conformity experiments)。

社會心理學家所羅門・艾許(Solomon Asch)的其中一個實驗方法是以X為對照,要受試者在A、B、C三條線中選出與X等長的線。同時受測的有7人,其中6人是預先設好的樁腳,會優先作答,第7人則是不知情的受測者。

心理學家艾許的羊群效應實驗

在實驗中,受測者被要求回答,圖左的3條線中,哪一個跟X等長。結果發現,當身為樁腳的6人給出錯誤的答案時,36.8%的人會被影響而選錯。但是如果其他6人不刻意誤導,第7人選錯的比例僅不到1%。結果證明,在周遭的人都看法一致時,有高達三分之一的人會昧著內心真實的想法,跟著選錯的答案。

艾許其他的實驗也證實了人類的從眾行為,因從眾而選錯的人,在個別訪談時說,他們對答案的正確性有懷疑,但是因為其他人都說同一個答案,因此他們也跟著做了。

主管該注意的職場羊群效應

專攻組織心理學、研究衝突與創造力的關係長達20年的加州大學心理學教授查蘭.內米斯(Charlan Nemeth),在其所著的《異見的力量》(In Defense of Troublemakers: The Power of Dissent in Life and Business)一書中以一則真實事件提醒,當主管誤判、部屬從眾跟隨,將引發難以收拾的大災難。

故事發生在1978年12月22日,載有196人的美國聯合航空173航機從紐約市飛往奧勒岡州波特蘭,在準備降落時,機身發出巨大聲響,開始左搖右晃。

機長做了決定,先確定問題所在,再決定要不要降落。然後所有機組員花了45分鐘,檢查所有項目並安撫乘客。但是當機組員回報燃油快耗盡時,機長卻做了錯誤決策,沒在第一時間解決油料不足的問題。最後,飛機失事掉落在波特蘭郊區,離機場僅6哩,寫下10人死亡、23人重傷的悲劇。

而在職場中,內米斯也點出全體意見一致的風險,當所有人都沒有異見,或是不敢提出異見,這樣的從眾模式總有一天會導致企業的重大挫敗。

綜合上述可得,當主管在帶領團隊時,務必注意3件事:溝通、重視分歧,以及以客觀數據資料作為決策的根基。

當組織建置暢通的平行與垂直溝通管道,不但有利同儕間的合作,也能確保指令被徹底貫徹執行,對準組織目標。當成員的意見分歧時,也正是釐清決策盲點的好時機,透過聆聽第一線員工的聲音,反倒能見微知著,帶來關鍵的改變。最後,則是決策前的「停、看、聽」,唯有客觀數據支撐,才更能讓團隊信服,也讓失敗的風險減至最低。

(原文標題:職場上最危險的心理學「羊群效應」:為何人會盲目跟從?


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