人生無法重來,但有機會再造!《重啟人生》告訴中年的我們,發展第二曲線找到自我,開展第三人生

文/我是老查(李全興)圖/Sudo on Unsplash

整理編輯/104高年級

假若你和我一樣已到中年,你如何看待自己目前與未來的生活?你認為自己可以持續保持成就感、滿足且幸福嗎?還是對於接下來的人生有著股說不出的困惑甚至擔心呢?

《重啟人生》作者亞瑟布魯克斯身為讓人敬佩欽羨的哈佛教授,在48歲時也不免有感到自己人生走下坡的失望與擔憂。因而展開了對於人生下半場的探索之旅。經過他長達九年的研究、訪談與親身嘗試,在書中告訴人到中年的讀者如何順應與轉化逐漸衰老的現實,藉由轉換想法與心態走出一條全新的人生路。

當心自己對世俗成就成癮,不自覺陷入「奮鬥者的詛咒」

以下是一個小測驗,有五個問題,請檢視自己是否符合其中的描述:

  • 你是否用工作上的頭銜或位階定義自己的價值?
  • 你是否用金錢、權力、名氣來衡量自己有多成功?
  • 在上次贏得工作上的成果之後,是否會覺得空虛不安?
  • 你是否打算不退休,一直做現在的工作?
  • 你是否希望世人會一直記得你在工作上的成就?

你中了幾題呢?作者布魯克斯教授自己承認是五題全中,相信在工作中已達到一定成就的讀者朋友們或多或少也會同意自己有上述的心態,但布魯克斯教授提醒:這是一種「自我物化」的表現,也就是習慣從第三人的角度看待自己,根據自己外顯的工作表現或職業地位,判斷自己有沒有價值。

你可能會覺得自己一直拼搏與不斷獲得成功,沒什麼不好呀!但根據加州大學的西蒙頓教授對於工作者職涯的研究發現:人們職涯的巔峰會出現在第20年左右,之後就會步向衰退。所以,若你把工作上的成就視為衡量自己價值的標準,那麼注定會隨著年齡增長而覺得自己越來越糟,陷入自我懷疑的沮喪。

這就是所謂「奮鬥者的詛咒」:持續努力表現傑出的人,當發現自己因年齡已陷入令人恐懼又無法避免的衰退時,陷入做得更多、成就更少,越來越難讓自己滿意的狀態。負面感受的程度取決於「之前達到的成就/聲望高度」乘上「自己對成就的情緒依附度」,也就是過往成就越高或越在意他人眼光的人,越難克服這種痛苦的感受。

另一種常見的心態是:認為自己一旦成功,就能一勞永逸,餘生持續幸福快樂。所以總是說「現在努力拼,之後就可以好好享受人生」,但事實是:我們無法儲存榮耀留待日後細細品嚐。人無法享受時間過去太久的成就,滿足感只有瞬間,習慣自己要「越來越成功」才能感到滿足,但因為老化衰退讓我們力不從心,只能繼續過度努力、工作成癮,犧牲人際關係與生活,就像是在一台永不停止的「成功跑步機」上被迫無法休息繼續跑。

轉換心態,認清中年的優勢在於觀照全局的「晶體智力」

那麼,步入中年就意味自己不管用了嗎?並非如此!心理學家卡泰爾在1971男提出的理論:人類同時具備兩種智力,但分別在人生的不同階段開始顯現:

第一種是「流體智力」,就是邏輯推理、彈性思考與解決新問題的能力,展現在閱讀與數學,但在40歲左右開始會開始急速衰退,這也就是前面提到職涯半衰期的成因之一。

然而人類尚有另一種「晶體智力」,也就是運用過往經驗的能力。幫我們做到觸類旁通,這種能力隨著年紀而增長,且幾乎不會衰退。如果要用通俗一點的話來形容:流體智力相當於「聰明」,而晶體智力則是「智慧」。

當我們發現自己因為流體智力出現衰退而影響到我們的表現,不妨藉由重新打造職業生活,改變自己的角色,找到適合自己的新職涯。相信很多人看過電影「高年級實習生」,劇中的班突發奇想應聘成為女性時尚網站「適衣網」的實習生,在創辦人和CEO茱兒身邊工作,以其豐富的人生歷練與智慧,為茱兒和同事的工作與生活帶來了積極的影響,這就是晶體智力發揮力量很好的寫照。

作者布魯克斯教授這麼形容:每當落潮時漁夫的收穫最多。人生的落潮,是在流體智力過渡到晶體智力的轉換期,但也會是生產力極高的大豐收時期。帶著活力和信心,展開你的轉換期,會是令人興奮的冒險,充滿你以前從來不知道的機會。

藉由傳承與聯結,找到自己新的角色與定位

年齡賦予我們的優勢是:因為見過的「型樣」多,容易從相關的經驗裡,解讀和辨識重點與看清全貌。具備全面性系統化思考的能耐,可以快速綜合各方資訊,掌握事情的要點。 具有一定年齡的工作者會在以下面向表現出智慧:

  1. 良好的判斷力:從過往經驗中累積。
  2. 直白的洞察力:不受雜訊干擾,直指需要關注的核心議題。
  3. EQ:有耐性、有同理心、善於管理自己的情緒與調和其他人的情緒。
  4. 全方位思考能力:連點成線,綜合整理並直指某事要點的能力。
  5. 管理的能力:將累積的經驗和眼光灌注在工作裡,發揮更大的影響效果。

也因此熟齡工作者的職責與機會之一就是指點迷津,無論是正式的培訓,或是隨時隨地可以提出的建言。通常可以扮演3種協助年輕夥伴的角色:

  • 顧問:提供專業領域的知識,協助完成特定的決策
  • 教練:協助年輕夥打造戰術與培養領導技巧
  • 導師:協助對方做出最好的決定,把工作做得更好。

生涯的「重啟」,並非穿上同一套戲服再演一遍原來的情節,而要找到全新的角色。就像「高年級實習生」裡的Ben,原本在第一段生涯時已經是高階主管(副總經理),但是當成為實習生之後,他樂於以積極的態度,做不一樣的事,積極面對全新的角色。

研究顯示,人生的幸福感曲線通常呈U字型,近50歲的時候會走到U型的底部,當你處在其中時,也許渾然不覺轉機將至,在那個當下所感受到的不安、迷惑、挫折,在之後的生涯將會漸漸反轉。《重啟人生》告訴我們,可以嘗試發掘轉變中隱藏的喜悅與使命感,接受挫折帶來的禮物,成為新的力量泉源,你準備好了嗎?

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關於作者

李全興(老查) 數位轉型顧問、出租大叔、商業好書說書人,以及正在探索人生下半場可能性的中年級實習生。 2000年起即投入數位產業,累積逾20年電子商務、社群、數位內容領域工作資歷,致力將數位經驗運用於協助企業數位轉型與內容經營、社群行銷。目前則在探索百歲人生時代,自身職涯的第二條成長曲線。

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