大器可以晚成,世界名人多數都在三十多歲以後才發掘自我潛能,年齡從來不是問題!

喬安.凱瑟琳.羅琳(Joanne Kathleen Rowling)就是J. K. 羅琳在她寫出《哈利波特》之前的人生,不但罹患憂鬱症,整天愛幻想,並且是靠著領失業救濟金養活兩個女兒的單親媽媽,而肯恩.費雪(Ken Fisher)在他創辦費雪投資公司(Fisher Investments),替全球五萬多個客戶管理一千億美元的股票和債券之前,肯恩無論是到企業任職或個人創業當財務顧問都沒什麼起色。可是J. K. 羅琳早年的人生是被社會定義為不負責任,肯恩的人生也平淡無奇,但是他們都是在三十多歲以後才開始發掘自我潛能,靠自己的力量成為億萬富翁。羅琳和費雪年少不得志,緩緩走過人生路,很晚才發跡。我們不禁想問:如今振奮人心的大器晚成者在哪裡呢?

文/里奇.卡爾加德

整理編輯/104高年級

我們對英雄出少年的執迷

在本書前言,我把大器晚成的人定義為「通常有別人一開始看不出來的天賦,但卻比預期更晚發揮其潛能」。這裡的關鍵字是預期。第二,他們走著自己的路,而沒有咬緊牙關設法滿足父母或社會的期望。他們可以像是創下紀錄的太空人凱利,青少年時代明顯提不起勁,在學校很難專心上課以解救人生,後來卻在某本書、某個學科或某個人身上發現動力。他們可以是在家照顧小孩十年,然後重返職場,感到面臨十年的落後,卻也多出十年的智慧。或者,他們可以在退休後終於開始追尋童年的夢想,或教導與帶領他人,從而發現更深的人生意義。任何年齡的人都能大器晚成,而且還可以不只一次。

現在把這想像為障礙滑雪比賽。選手一個個出發,但你能從他們如何分別通過第一道、第二道和第三道定位桿,判斷他們的相對成績,知道他們是落後或超前預期的時間。現在把這套用在任何年齡的大器晚成者。社會設下不同的定位桿,預期大家在特定時刻來到特定位置,有些人通過得比較快──他們在國小、國中和高中成績耀眼,在SAT測驗奪得高分,然後進入名校大學,得到理想工作。他們迅速通過一道道定位桿,得以上台領獎。

人生不是奧運障礙滑雪比賽,但如果你不是那些頂尖選手,在人生的某道定位桿落後了,再想迎頭趕上可不容易。這影響我們很多人,是今日社會的重大問題。

事實上,導致我們無法及早成功的因子很多,例如身體或神經發展過慢、早期的童年創傷、非典型的學習方式、社經地位、城鄉限制、疾病、成癮、職場風波,甚至純粹是運氣不好。我們很多人在學校中無法充分發揮潛能,也就在大學及職場上落後,而原因在於我們被灌輸了關於自身學習能力的負面訊息,例如:「你沒有科學的腦袋」或「你當不了作家的」。

然後當我們年紀漸長,結婚生子,養兒育女,承擔家庭的責任,於是手中的機會受到限制,職場之路也被影響。其他阻礙還包括意外、疾病、憂鬱症和成癮等。這類因子隨處可見,拖延了我們發揮天分和能力的時間,而社會文化讓我們因此覺得自己微不足道。

包括我在內,許多人都認為自己只是大器晚成,其他人也許隱約覺得職場之路還沒走順。所有人都有某個認識、在乎或深愛的對象似乎在人生裡卡住了。但重點在於,我們不能放棄自己,不能放棄別人,即使社會讓迎頭趕上成為難事也不能放棄──而且正因如此,我們更不該放棄。

家喻戶曉的名人們都在三十多歲後才展開英雄之旅

雖然社會稱頌少年英雄,但在各個領域大器晚成的例子可說不勝枚舉。國際知名的盲人歌手安德烈.波伽利三十四歲才開始唱歌劇;舞蹈龐克樂團液晶大喇叭的創辦人詹姆斯.墨菲三十五歲才發行第一張專輯,這個年紀在電子舞曲圈根本就是人瑞了;創作歌手露辛達.威廉斯四十五歲推出第五張專輯《礫石路上的車輪》,終於大紅大紫;蘇珊大嬸四十八歲才在「英國達人秀」節目一鳴驚人;瑪莎.史都華三十五歲在朋友家的地下室開始做餐點生意,四十二歲出版第一本食譜,日後家喻戶曉。連強調前衛的時尚業都有人大器晚成:瑞克.歐文斯四十九歲殺出重圍,王薇薇四十一歲成名,薇薇安.魏斯伍德四十二歲闖出名號。知名藝術家瑪莉娜.阿布拉莫維奇三十多歲才在藝術圈找到方向,四十四歲憑〈七個簡單的作品〉獲得國際認可,五十九歲才藉著在紐約現代美術館的回顧展「藝術家在場」真正成名。

大器晚成的作家也是各形各色。恰克.帕拉尼克三十四歲出版第一本小說《鬥陣俱樂部》;幽默作家大衛.塞德里三十八歲出版第一本散文集;托妮.莫里森三十九歲出版第一本小說《最藍的眼睛》,五十六歲憑《寵兒》贏得普立茲獎;珍娜.伊凡諾維奇四十四歲以史蒂芬妮.帕盧為主角,寫出暢銷的犯罪小說系列;法蘭克.麥考特六十三歲寫出自傳式暢銷小說《安琪拉的灰燼》,抱得普立茲獎。

在商業界,湯瑪斯.希伯四十一歲才創辦他第一間成功的希伯系統公司,五十七歲創辦第二間成功的C3公司;大衛・達菲爾德六十六歲創辦仁科公司;蓋瑞.貝瑞爾在聯信等科技公司任職數十年,五十二歲才與高民環共同創辦GPS導航的領導品牌Garmin;約翰.托洛德七十歲創辦Vashon航空;億萬富豪迪特里希.馬特希茨大學讀了十年,以滑雪指導員為業,四十歲卻創辦紅牛能量飲料。最後,可別忘了當代最厲害的創新高手:史蒂夫.賈伯斯。嚴格來說,賈伯斯不算大器晚成,但他是在四十五歲以後無與倫比的東山再起,才率蘋果推出iPod、iTunes、iPhone和iPad。

你能想像五十二歲才在好萊塢突然爆紅嗎?摩根.費里曼就是這樣。他在地方劇場浮沉多年,終於藉由《溫馨接送情》打開事業;該片女主角潔西卡.坦迪已經八十一歲,她也以本片首次獲得奧斯卡獎提名;艾倫.瑞克曼以在大銀幕飾演壞人廣為人知,他原本經營視覺設計工作室,四十二歲才憑《終極警探》裡的演出初嘗走紅滋味;喬.漢姆被經紀公司放棄,在色情片公司擔任場景設計師,三十六歲才憑《廣告狂人》走紅;布萊恩.克蘭斯頓兒時流離艱辛,四十四歲才憑電視影集《左右做人難》發跡;珍.林奇四十五歲憑賈德.阿帕托執導的《四十處男》破繭而出;瑪果.麥汀達爾在地方劇場打滾數十年,六十歲才憑著電視影集《火線警探》在事業上取得突破。

有名的人不勝枚舉,但不有名的例子更多。世界上數以百萬計大器晚成的人儘管並不有名,卻成就非凡,他們充分實現自我,只是沒有登上新聞版面而已。 創造力不只專屬於年輕人。我們有些人只是需要更多時間,累積經驗,多方嘗試,才能找出一條路,好好發揮天分。人生充滿阻礙與挫折,充滿迂迴與失望。這些經驗帶來決心、本事和智慧,所以大器晚成的人通常更懂得自省、更謹慎體貼、更耐心十足、更設身處地、更能管控情緒、情商比較高,處理情緒的技巧也比較好(我會在第三章和第四章詳細探討)。無怪乎,他們比年紀輕輕就獲得成功的人更能妥善面對逆境。正如杜維克在《心態致勝》中所說,年少得志的人過早以一套固定的觀點解釋自己為何能年紀輕輕就取得成功,於是過度自信,不再學習與成長。例如網壇壞孩子約翰.馬克安諾,眼看著自己被後起之秀超越,也只能愈感火冒三丈。

書封 ) 大器可以晚成

節錄自:先覺出版《大器可以晚成:當世界沉迷年少得志,耐心是你成功的本事,作者/里奇.卡爾加德;譯者/林力敏》


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