如何成為「寵物保姆」?到府照顧、寵物寄宿,最真實的韓寵物保姆工作經驗談

寵物經濟崛起,寵物相關產業逐漸擴大,想入行成為「寵物保姆」需要具備哪些條件?到府照顧、寵物寄宿、溜狗…接案寵物保姆需要做哪些工作內容?本文由一名韓國寵物保姆平台的「寵物保姆」角度出發,親身分享最真實的工作生態,來看他們如何成為寵物族救星。

編按:寵物保姆仲介平台之申請規範、訓練及審核不盡相同,請以各平台規定為準。

文/柳慶鉉、兪秀珍

眾所周知,飼養寵物具有增強責任感、消除孤獨、提高生活滿意度等積極效果。因此,不僅寵物相關產業逐漸擴大,還出現了新的職業。由此可見,飼養寵物如今已在全世界形成了一種文化。

三十八歲的孝真是資深寵物族,有將近二十年的飼養經驗。她從小家裡就養狗,現在狗已經成了她人生中不可或缺的存在。養狗的過程中有數不盡的快樂幸福時光,但也有一件是她覺得最棘手的事情,那就是出差家裡沒人的時候,或計畫出國旅行的時候,沒有值得信賴的地方可以寄放愛犬。即使千方百計地打聽,能選擇的地方也很有限。

出門旅遊或外出時,沒有值得信賴的地方能寄放被單獨留下的寵物,這不僅僅只是孝真的煩惱,說是全世界所有寵物族的共同煩惱也不為過。要找到能像對待家人一般悉心照料寵物的人,可比上天摘星還難。左思右想之後,孝真有了「何不自己來照料寵物」的想法。在這期間,她知道了「寵物保姆」這個職業。進一步了解後,她發現國外通常在節日或長途旅行之前,就算要稍微多支付一點費用,也會僱用寵物保姆。


什麼是寵物保姆?

「寵物保姆(petsitter)」這詞多少有點陌生,但只要想到「嬰兒保姆(babysitter)」一詞,就很容易理解。「寵物保姆」就是「寵物(pet)」加上以照護為職的「保姆(sitter)」組合而成的新詞,主要工作就是在飼主希望的場所短暫地照顧寵物。

二〇一八年,寵物保姆首次出現在韓國,隨著飼養寵物的單人家庭日漸增加,最近的需求量也大增。寵物保姆的工作大多數是透過仲介平台媒合,為了盡到照料的責任,原則上必須檢驗身分和能力,並且接受專業教育,這也是寵物保姆之所以能像嬰兒保姆一般受到尊重的原因。

或許這是新興市場開啟的信號,各種寵物保姆仲介平台如雨後春筍般冒出來,近來甚至出現由獸醫、獸醫系學生、獸醫技師等專業人員組成的寵物保姆仲介平台。顧客非常需要這群擁有寵物專業知識的人。就寵物族希望自家寵物能得到專業管理與照護的立場來說,這無疑是非常吸引人的選擇。

【受訪者檔案】為何想成為寵物保姆?寵物芳療師的斜槓職涯

過去曾是平凡上班族的孝真,因為太喜歡小狗了,所以經常抽空去聽寵物相關講座。自從她上了動物芳療師(Aromatherapist)的課程後,開始動心,進而下定決心轉換跑道。動物芳療師利用寵物獨特的嗅覺,來維護寵物們的健康,透過調香法、按摩法等芳療法,不僅可以為寵物治療皮膚疾病,還能幫助牠們治療分離焦慮、攻擊性等心理問題。當初是基於興趣才開始的寵物芳療師工作,現在已經成了孝真的職業。

在成為寵物芳療師之後,孝真的時間比過去在公司上班時更自由,因為她提供的是一對一的客製化服務,所以沒有客人的時候就可以靈活運用時間。後來,她想利用這樣的空閒時間,做一些可以和寵物相處的其他工作,才知道有寵物保姆仲介平台的存在。在一家仲介平台申請成為寵物保姆之後,孝真通過了書面審核,也上完三十小時的專業培訓課程。透過線上、線下教學,學習了寵物散步法、發現問題行動時的對應法、環境整理法等等。而且平台按季定期邀請寵物美容師或訓練師舉行的座談會,她也都積極參加。

所有課程全部上完之後,她拿到了結業證書,終於可以在平台正式註冊為寵物保姆,開始工作。孝真一註冊為寵物保姆,馬上就被介紹給顧客。草創期的寵物保姆仲介平台上,供需呈現平衡狀態,只要想工作,隨時都可以工作,工作機會也從來沒斷過。


成為寵物保母必備的兩大條件

那麼,必須具備哪些條件才能成為寵物保姆呢?根據一項統計結果顯示,首爾市民中,每十人就有六人飼養過寵物或正在養寵物。也就是說,與寵物結緣的人非常多。事實上挑戰寵物保姆這項工作的人,當初都有各式各樣的契機,有些人也和孝真一樣,在「如果有寵物保姆該有多好」的想法下,決定自己下海成為寵物保姆;有些人則是在寵物保姆處寄放過寵物之後,開始對此產生興趣。

寵物保姆必須具備的第一個條件,就是要有飼養寵物的經驗。正在養寵物的人當然最合適,萬一現在沒有養寵物,那麼至少三年內要有養過寵物的經驗。要是沒有經驗該怎麼辦呢?那就「不推薦」了。就像有過育兒經驗的媽媽們才能當嬰兒保姆一樣,沒有飼養過寵物,就完全無法理解寵物為什麼不吃飯、為什麼嗚嗚叫個不停等狀況。這種情況對寵物、對飼主,以及對自己都非常痛苦,何必自討苦吃?

和具備寵物飼養經驗同樣重要的第二個條件,就是責任感。因為這項工作要照顧的不是物品,而是一條小生命,必須有強烈的責任感做為後盾,才能應對隨時隨地可能發生的事故。所以在寵物保姆仲介平台的宣傳中,出現最頻繁的內容就是二○○%保證旗下寵物保姆的「責任感」。

想成為寵物保姆,必須在寵物保姆仲介平台註冊,然而在這之前得先通過層層關卡。首先進行身分認證,像是養過幾次寵物、是否持有寵物相關證照、是否徵得家人同意、家中是否有人吸菸或有幼兒等等。通過這道關卡之後,平台就會開班教授線上、線下課程,因為他們的目標是要培養專業寵物保姆,對寵物兼具基本素養和資格。顧客想找的是值得信賴的專業寵物保姆,所以從長遠的角度來看,平台業者只有招收具有一定資格、通過認證的寵物保姆為會員,才能長期經營下去。平台會定期開辦這類基礎課程,如果會員出席率低,或顧客評論與評分不佳的話,平台也會加以限制會員的活動。只有書面審核、面試審核、環境審核、修習專業課程、安全審核等五關全部通過的人,才能從事寵物保姆的工作。

全數通關的寵物保姆中,最多的是子女都已嫁娶,時間運用上比較自由的四十至五十歲世代家庭主婦。因為她們在做家事之餘可以照料寵物,還可以順便賺錢。最近像孝真這樣,有自己的事業或身為自由工作者的二十至三十歲世代寵物保姆,也持續增加中。據說,目前利用寵物保姆仲介平台的顧客超過四萬人,體驗過這項服務的顧客中,每三人中有兩人會成為回頭客,滿意度非常高。之所以會有這麼高的滿意度,不僅在於寵物仲介平台的系統,也在於寵物保姆特有的使命感。

對於當一名寵物保姆該有什麼心態,孝真提出了如下建議:

「如果是熱愛寵物的人,很容易認為寵物保姆可以透過照顧動物賺錢,是十分吸引人的工作。但照料一條生命並非想像中那麼簡單,時刻需要特別小心和用心。」

她強調,身為寵物保姆,千萬不能忘記這是在照料對某人來說如同家人一般珍貴的生命。因此不僅會耗費大量體力,也有很多需要注意的事情,精神上的壓力更是不容小歔。

儘管如此,對熱愛動物的人來說,寵物保姆依然是一件很有魅力的工作,因為在照顧寵物的同時,還能更進一步了解牠們。孝真也是在從事寵物保姆工作的過程中,對寵物有了更進一步的關心和理解,開始對與寵物相關的其他知識或職業產生興趣。也是出於這個原因,她才會建議有長期飼養寵物經驗或持有相關證照的人,不妨嘗試寵物保姆的工作。


寵物保姆工作內容

寵物照護的種類大概分為兩種,一種是顧客將寵物寄放在保姆家的「寵物寄宿」,一種是寵物保姆親自拜訪顧客家照顧的「到府寵物照顧」。孝真養了一隻小狗名叫「查理」,自己也曾經照顧過朋友寄養的小狗,所以就從「寵物寄宿」開始做起。因為有過一面從事寵物芳療師的工作,一面照顧好幾隻小狗的經驗,所以她信心十足。

1. 寵物寄宿

孝真在接受寵物寄宿之前,會抽空和顧客見面,這是為了瞭解顧客的小狗和自己的查理是否能和睦相處,彼此會不會發生衝突。雖然這種情況少之又少,但是萬一在事先見面的場合裡,小狗之間發生了衝突,孝真就會取消照顧工作。因為小狗們至少要共處一天以上的時間,如果彼此無法和睦相處,對雙方都會是種壓力。只要事先見面時,確定沒有其他造成衝突的因素存在,顧客就可以在指定日期帶著自家毛小孩到孝真家去。

寵物寄宿就和使用愛犬旅館服務差不多,為了讓寄放在寵物保姆家的毛小孩一整天都能玩得開心,顧客可以打包寵物零食、衣服、玩具等物品帶過來。飼主長期不在家的時候,選擇將毛小孩寄放在寵物保姆家的理由,是因為比起愛犬旅館或動物醫院那種沉悶的環境,他們更希望自家毛小孩能在舒適的環境裡生活。寵物照護以一對一為原則,一個人只照顧一隻狗,和愛犬旅館一個人同時照顧好幾隻狗的情況不同,所以具有可以照顧得更細緻的優點。費用方面也沒有太大的差別。寄放在愛犬旅館或動物醫院的話,每晚最少要付四萬韓元(台幣約九百五十二元)。如果委託寵物寄宿的話,費用也是每晚三萬到五萬韓元。

沒有養過寵物的人或許會問:「這是不是太貴了?」但對飼養寵物的人來說,都有「這不算貴」的共識。只要能像對待家人一般細心照顧自家珍愛的寵物,付出這種程度的費用也在所不惜。換句話說,也就是有那麼多飼主覺得,即使要支付這麼一筆費用,也想委託寵物寄宿。

照顧小狗,就和照顧幼兒一樣,都是勞心勞力的事情。就像幼兒對第一次見到的人和第一次去的地方感到陌生一樣,寵物也會有同樣的感覺,所以寵物保姆的細膩關懷和幫助就至關重要。

2. 到府照顧的寵物保姆

與顧客將自家毛小孩寄放在保姆家的「寵物寄宿」不同,保姆直接到顧客家中照顧寵物的情況,稱為「到府寵物照顧」。如果在寵物保姆仲介平台被顧客選中的話,保姆就會與顧客以電話或簡訊聯絡,然後見面商談,議定日程後到府服務。

最近有越來越多的單人家庭飼養寵物,有許多長時間單獨在家的寵物,會出現問題行為或分離焦慮的症狀。這也是因外出、出差、加班,長時間將寵物單獨留在家中的飼主,為什麼會使用寵物保姆仲介平台。

到府照顧寵物的工作有的離家不遠,但是被分配到距離較遠的地方,因此需要開車前往的情形也很多。開車前去所消耗的油費,就像所有平台工作者一樣,都是由寵物保姆自行負擔。另外,或許顧客做好了某種程度的準備,但為了以防萬一,孝真自己準備的東西也不少,例如排便袋、寵物零食、收拾糞便時戴的手套、和小狗玩耍時用的玩具等等,全都是孝真自掏腰包準備的。

到府照顧寵物時,飼主通常會事先將住家大門的密碼告知寵物保姆,這是出於對寵物保姆仲介平台的品牌和旗下寵物保姆的信任,才有可能做到這一點。一般來說,到府照顧寵物的保姆會提供餵食、排便、散步、睡眠等基本服務,從抵達顧客家門的那一刻開始,就會履行顧客的要求事項,像是陪狗玩、遛狗、餵食飼料等等。

委託照顧寵物的飼主會提出較多五花八門的要求,也是出於寵物會因為飼主不在而難受。像是要用特定玩具陪玩、延長遛狗時間,或在指定時間餵食特定零食等等。幸好顧客也是養過寵物的人,所以很少會提出無理的要求。而且,站在寵物保姆的立場來看,即使覺得有點過分,還是會全盤接受顧客的要求。因為就飼養寵物的立場而言,多少可以理解顧客的心理,而且隨之在後的還有無從避免的星級評分和評論。

孝真在執行要求事項時,會將過程拍照或錄影下來傳給顧客觀看。如此一來飼主就能確認寵物的狀態,產生一種與寵物同在的安心感,也能知道寵物保姆是否忠實履行了自己的工作。

在從事寵物保姆工作的過程中,孝真也遇見了各式各樣的寵物。就像世上有形形色色的人,狗除了長相之外,性格和喜好也各不相同。她雖然敢很有自信地說:「養狗養了二十年,絕對比別人更瞭解寵物。」但隨著她遇見這麼多各不相同的狗,對牠們也有了更深的理解。例如到府照顧寵物時,孝真不會突然靠近小狗。過去,她看到牠們很可愛,總以為積極表現關心和喜愛是疼愛小狗的行為,但是成為寵物保姆之後,她才懂得必須先讓小狗聞聞自己的味道,耐心等待牠們敞開心扉接受陌生人,才是正確的做法。這樣的經驗對孝真的寵物芳療師工作也有很大的幫助。


在平台成為優良寵物保姆的條件

寵物保姆在平台上註冊之後,顧客就會比較各項條件,從中選出符合自己需求的寵物保姆。參考的條件有,是否養過寵物?養了多久?是否上過寵物保姆課程?以及是否持有相關證照等。這時會影響顧客選擇意願的,就是反映工作年資、接案件數、顧客的星級評分。託付毛孩就和託付小孩一樣重要,理所當然會嚴格挑選,因此想要選到一位能力出眾又值得信賴的寵物保姆,星級評分就成了重要指標。

然而寵物保姆和其他平台工作者有一個不同點:評價他們的星級評分不會那麼苛刻,也幾乎沒有負評攻擊之類的事情發生。因為對大多數的顧客來說,寵物保姆無疑是救世主一樣的存在。飼主本身就是養寵物的人,也無比瞭解自家毛小孩的性格和特徵,所以非常能體諒寵物保姆的難處,只要沒發生嚴重事故或失誤,通常都會抱持深切的感激。

在仲介平台註冊的寵物保姆也分等級,決定等級的重要因素就是「評論」。想成為「優良」寵物保姆,就必須有六篇以上的評論。顧客反應良好的寵物保姆可以升級,而根據等級的高低,服務費也有不同的標準。一旦升級為優良寵物保姆,就會出現在平台置頂處,也就有更多機會被顧客選中。在這種情況下,會慢慢出現一些定期光顧的客戶。有一些深受顧客喜愛的寵物保姆,平時在一、兩個月前結束預約,遇上年節更是在六個月前就不接受預約了。寵物保姆拿到的報酬是,顧客支付的費用扣除平台業者約二○%手續費之後的金額。像上述那種受歡迎的寵物保姆,如果每天都工作滿檔的話,有時一個月收入能超過一百萬韓元(約台幣兩萬三千八百元)。就輕鬆的兼職工作來說,算是不少的收益。

孝真在擔任寵物保姆時,也十分珍惜從顧客那裡收到的小紙條。有時雖然感到疲累辛苦,但有人能理解自己的努力,就讓她有了繼續堅持下去的原動力。另外,在照顧被某人視為家人一樣珍貴的存在時,她也從中感受到無比沉重的責任。因此,孝真工作時,總是像在照顧自己的寵物一般盡心盡力。

一有空,孝真就會把自己記錄的毛孩照顧日誌回報給顧客,就像幼兒園教師寫下孩子生活日誌回報給父母一樣。今天小狗的狀態如何、睡了多久、散步多長時間、吃了什麼、玩了什麼等等,仔細記錄下所有情況,顧客看到這份照顧日誌必然會大為感動。或許就是因為這份真誠,只要委託過孝真一次的顧客,都會再回來找她,因為他們對她有了可以安心託付自己寵物的信賴。


專門帶狗散步的「遛狗客」

最近尋找寵物保姆的顧客中,也有只要求遛狗服務的情況。主要是雙薪夫婦或單人家庭因為下班太晚、外出、旅行等各種原因,無法帶狗出去散步時,就會利用這項服務。也有專門提供遛狗服務的人,他們被稱為「遛狗客(Dog Walker)」。有很多寵物只在戶外排便。也就是說,即使在家裡有便意,也會強忍著不排泄。所以一天至少要帶狗出去散步兩至三次,因為牠們只有出去散步時,才會將忍住的便意釋放出來。但是讓雙薪夫婦或單人家庭一天遛狗兩至三次,實際上是不可能的事情,所以飼主們就需要遛狗客專門帶狗出去散步。

遛狗客的主要工作就是散步,所以和寵物保姆相比,工作時間通常只有短短的一到兩個小時左右。在這兩個小時的時間裡,遛狗客要提供寵物餵食、陪玩、排便、整理環境、散步等服務,報酬在一小時兩至三萬韓元以內。所以專業遛狗客平均每月可以賺兩百萬韓元左右,多的時候甚至有三至四百萬韓元。但是收入並不穩定,因為遛狗工作受季節的影響很大。例如天氣炎熱,梅雨季節來臨的夏季,就是淡季。即使如此,大多數的顧客對於遛狗服務大多抱持著「如果服務令人滿意,就長期使用」的想法,而不是使用過一次就作罷,所以他們會找能在一星期中固定哪幾天、幾點的時候,規律地帶自己寵物去散步的人。

孝真也有了這樣的常客。她時常會在工作之餘去做遛狗客,有了一定數量的常客之後,就固定一天只接兩件左右的遛狗工作。問題在於,這樣的工作不是一周或一個月裡每天都有,但是如果每天都能固定一天做兩至三個小時的話,一個月也能多出一百萬韓元以上的收入。考慮到遛狗不需要工作一整天,也沒有太大的工作壓力,可算是一件高收入的兼職工作。

實際上,英國廣播公司(BBC)曾經報導過,全職遛狗客一年約可賺進九萬六千美元,約等於韓幣一億元(約台幣兩百三十八萬元)。雖然遛狗客在韓國才方興未艾,但在美國和英國等先進國家裡,這早已經是高收入的職業。

孝真在擔任遛狗客的時候,會穿上印有寵物保姆仲介平台業者名稱和標誌的制服和帽子,這是平台業者為了宣傳遛狗客服務、培養寵物保姆的責任感,因此鼓勵他們如此穿著。遛狗的時候很有可能會出現各種突發情況,因此遛狗客必須掌控好寵物,避免和人車碰撞,或和其他小狗發生衝突。因此孝真在遛狗之前,會先仔細確認牽繩是否繫好、會不會斷裂、有沒有缺陷等等,因為遛狗時最重要的第一是安全,第二也是安全,第三還是安全。


給接案寵物保姆的提醒:隨著市場的擴大,仲介費負擔也更重

隨著飼養寵物的家庭日益增多,想委託寵物保姆的人自然也跟著變多。許多人都是透過朋友的介紹,把狗委託給孝真照顧。這樣的優點雖然很多,但已經從事寵物保姆工作快三年的孝真,最近卻有了新的煩惱,原因就在於仲介費。

目前大部分的寵物保姆都是透過寵物保姆仲介平台開始接案工作的,因為利用仲介平台可以減輕個人宣傳或尋找顧客的負擔,所以工作初期並不會覺得二○%的仲介費很多。然而一旦累積了一定程度的資歷之後,仲介費就成了一大負擔。尤其是寵物保姆的工作比看起來更困難,所以自然會出現這樣的煩惱。

顧客支付的遛狗服務費一小時為兩萬五千三百韓元(約台幣六百零二元),但扣掉仲介費和稅金之後,實際落到孝真手裡的金額只有一萬八千四百韓元(約台幣四百三十八元)。對於還有其他正職工作的孝真來說,遛狗客的工作機會一天頂多兩件,兩個小時遛狗工作賺到的錢是三萬六千八百韓元(約台幣八百七十六元)。以「時薪」來看的話,算是很高,但對孝真來說,卻是當寵物保姆賺到的「日薪」。如果每天都能賺到這麼多的話,那當然很好,但如果有其他主業,工作之餘才來兼差的話,就另當別論了。因為平台是按照顧客評論和星級評分來進行媒合的,如果只是暇時兼差,顧客評論不多,相對影響到評分,競爭力就會下降。若想賺到更多錢,就必須投入更多時間在平台工作上,這對另有主業的孝真來說,現實上是不可能做到。

而且孝真主要接的業務是到府寵物照顧和代客遛狗,如此一來,即時媒合通常比預約的情況多。系統上只要顧客在寵物保姆仲介平台上提出寵物照顧的要求,馬上會有寵物保姆接案。一邊從事其他工作,一邊兼職擔任寵物保姆的孝真很難一接到案子就過去,導致和顧客媒合的情況就少了很多,評論則數和評分也難免落後。

再加上附帶用品的支出比想像中來得多,這也是一大問題。排便袋和零食大多都是由寵物保姆自行準備,除了平台業者提供的寵物照顧用品之外,遛狗清理糞便時使用的手套、寵物餐具的洗滌菜瓜布、陪玩時的玩具等等,需要自掏腰包的附帶用品還有很多。

所以孝真想告訴打算全職或專職從事寵物保姆工作的人,要好好考慮收入的部分。除了理所當然應該熟知的相關常識和安全事項之外,還有很多要學習的事情,因為開始工作之後,總有一天會開始覺得仲介費是個沉重的負擔。

滿意的話,請給我五顆星!

節錄自:今周刊出版《滿意的話,請給我五顆星!:零工經濟時代,外送宅配、寵物保姆、清潔打掃、外包接案,10個你不知道的平台勞動者困境與難題/柳慶鉉, 兪秀珍 著 》


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