職場360

日期 |2021.10.22

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「對手怎麼做?要如何超越?」台積電教我:工程師懂產品更要懂局勢

在台積電時,每一位報到進來的工程師都會受到「商業思維」薰陶,常被主管問:我們的市佔率多少?要想超越英特爾(Intel)該怎麼做?你做這件事, 三星會怎麼做?當下我根本不知道對手要怎麼做,但公司就是不斷刺激你思考。回想起來,公司就是在這些過程中,無形訓練了我們的商業思維。

文/彭建文(品碩創新管理顧問執行長)

商業思維是一種專業,也是一種能力。而我的商業思維與知識,大多是在台積電學到的。這篇文章雖然主要面向工程師,但我相信商業思維是每一位職場人士都需要具備的能力。

一般來說,工程師的職責,是用自己的專案技術與知識解決問題,但我總會跟許多工程師說,不要只做自己負責的專業,也要多一些商業的思維。

首先,我們先來定義一下商業思維。以我的觀點,商業是賺錢,公司就是要持續賺錢,所以工程師必須了解公司營運所具備的商業知識。擁有商業思維,會讓你的思考不局限於單一面向。

以下提出四點觀點,來說明商業思維何以重要。

一、更了解自己的工作,工作態度更宏觀

商業思維,可以讓工程師從宏觀的角度看待自己的職務,了解工作的市場價值,進而產生成就感和使命感。

比方說,有些工程師可能自認就是生產線上的螺絲釘,但若知道自己所生產的,是在飛機上相當關鍵的一顆螺絲釘,工作意義就會顯現,進而產生使命感。

二、從商業的角度,了解工作對公司的影響

從商業的角度,看出自己的工作對公司的影響,並能站在老闆的立場,用相同語言和他對話。

想像一個情境,今天有兩個產品報廢,一般工程師很可能會直接反應問題本身。 但商業思維可以讓你看到問題對公司的影響。例如,兩個產品的報廢共造成400萬損失,可能會稀釋掉本月每股獲利0.02。這樣更能理解產品報廢的嚴重性。

三、看清局勢

職涯選擇上,商業思維能讓你對市場更有敏銳度,提前預知環境未來的走勢與變化,提前做好準備。今天在一間公司,你就是公司的一份子,所以千萬不要將自己侷限在專業工作,不去關心公司的營收與財務狀況,只懂傻傻做事,甚至連公司的資產被掏空了都不曉得。

當公司遭遇危機時,擁有商業思維的人,往往會最先察覺,因為他能從大環境發覺問題,進而想好自己的退路。就我的觀察,很多不具備商業思維的工程師,在工作上都非常專業導向、非常固執,也很難溝通。公司裁員時,這些人往往會被成為優先順位,因為他們不懂得用成本的概念幫助公司節省支出、獲取更大利潤。

同樣的,當你今天具備商業思維,你在工作時會注意到更細節的東西。比方說,你從公司的財報或與主管的聊天中,得知公司去年營收3000萬。那麼這3000萬中,固定成本有多少?每個月付給你的薪資有多少?當中毛利有多少?

當你算完之後發現,公司賺很多,但配給員工的股票與薪資卻很少,那代表什麼?這可能代表老闆吝嗇;相反的,假如算出這家公司賺不多,但員工福利都很好,代表老闆可能很大方。

由此可知,擁有商業思維會讓你在想事情時,不單只有一個面向。了解公司的營運狀況,會讓你對身處的局勢更有認知。

四、勝任管理職與創業的必備技能

如果你將來是想從事管理職或是選擇創業,那一定要具備商業思維。身為管理者,可能常要與客戶、老闆開會,而從商業的角度分析局勢,就是他們的語言。

談話的過程中,不要全部都是技術專業語言,多一點市場資料、客戶嗅覺、營收成本的分析,有了這些思維,你就會發現你們在討論東西不會那麼硬,而是以公司經營賺錢的角度來看待很多決策。

從四種能力培養自己的商業思維

那要如何培養商業思維能力呢? 建議可以從四種能力來培養:產品思維能力、市場思維能力、財務思維能力與競爭者思維能力。

一、產品思維能力

所謂的產品思維,就是指工程師必須很清楚自己家的產品。這不單只是看得見的產品,而是它實際賣到市場去之後,會長成什麼樣子。比方說,你做的產品是晶片,那就必須知道它用在哪,可能是筆電、手機,或是家電。

知道它用在哪裡後,你必須對整個產品的上下游供應鏈有初步理解。例如,使用這個晶片的手機,是用什麼樣的面板、配備的軟體又是什麼?接著再去研究這項產品的優缺點。這些思考的鍛鍊,會幫助你知道自己在做些什麼,不會讓你的思維侷限於一個「只是做手機晶片」的工程師。

二、市場思維能力

產品的最終目的是要賣到市場。因此除了產品面的思考,市場面也需要具備。 這不是要求工程師鑽研行銷與市場,而是至少了解一下市場的趨勢與變化。

以生產手機晶片的工程師為例,可以抓一下未來智慧型手機的成長率。使用自家晶片的品牌,它的市占率如何?近幾年是成長還是衰退?現在網路很發達,這些趨勢與資料都是查得到的。

接著,去進一步探討這些數字背後的意義。例如,當你發現使用自己公司晶片的手機,每年銷量都是20%速度在成長,那代表公司未來的營收可能會大幅增加,因為未來市場的需求可能會逐漸增加,就看自己的公司能否在未來幾年提高產能,因應市場的需求。

三、財務思維能力

在台積電,公司希望每個人都有成本概念。因此公司會開一些相關課程給工程師進修。我們把它稱為「非主管級的財務課」,教員工看公司的三大財務報表(損益平衡表、資產負債表、現金流量表),員工可以決定是否要選修這些課程。

試想,如果一個工程師了解公司財報,就能用公司經營的語言來思考。他可能會想:公司上個月的營收不錯,下個月財務報表說我們還會有20%成長。那他對公司會自然產生願景與責任感,因為他知道自己的工作,會在某方面影響公司的營收或成本。

這並不是說每個人都該去鑽研公司財報,而是要強調「財務思維能力」的重要性。財報裡有兩個概念非常重要,建議每個人都該了解:成本跟營收。

我在教課時,常會問同學清不清楚自己公司的成本結構,是人事成本高、固定成本高,還是變動成本高?我也會問學生,知不知道公司一個月營收多少?毛利多少?EPS多少?甚至再深入一點問,跟去年相比是成長還是衰退?當你瞭解成本結構,就會知道該如何降低成本,以增加公司營收。

這同時也會讓你比較了解老闆的想法。比方說開職缺,站在員工的角度,當然希望多一個人分擔工作量。但是站在老闆的角度,多應徵一個人,代表人事成本增加,那麼公司的營收是否能得到相應的成長?

四、競爭者思維能力

在台積電時,每一位報到進來的工程師都會受到「競爭者思維能力」薰陶:我們的市佔率多少?要想超越競爭對手英特爾(Intel),該怎麼做?

舉例來說,我們工作時常被主管問,那英特爾是怎麼做的?三星呢?憑良心講,當時我怎麼知道英特爾要怎麼做?但公司就是不斷刺激你去想。現在回想起來,當時的台積電就在這些過程中,無形訓練了我們的商業思維。

商業思維是一種專業也是一種能力,希望每一位職場人士都可以從產品思維、市場思維、財務思維與競爭者思維等四個面向來培養。當你具備這些商業思維,就能拉近你與高階主管的距離,看待事情的角度也會更寬廣,公司也會因你而有所不同。

(原文標題:「你做這件事,那Intel會怎麼做?」台積電十年,我被「逼著練成」商業思維

【關於作者-彭建文】
曾任台積電營運效率部門主管、內部講師,持續改善活動內部顧問,曾獲台積電「卓越工程師獎」殊榮與內部講師「師鐸獎」肯定。現為品碩創新管理顧問執行長。★Facebook 粉專:品碩創新管理顧問、★Podcast:職場冰淇淋


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